Aalborgensiske Yodaway har på få år fået kommerciel succes med sine sociale servicerobotter. Teknologien skal nu bruges til data- og trafiktracking i fysiske butikker, og her ser de et meget større potentiale.

Besøger du Danfoss, Lego eller Arla, kan du være heldig at blive budt velkommen af en lille, social robot. En robot med en skærm på brystet, som kan hjælpe dig med at finde den medarbejder, du leder efter, stiller dig et spørgsmål til en igangværende undersøgelse, eller som meget aktuelt minder dig om, at der skal sprittes af.

Bag robotten står startuppet Yodaway fra Aalborg. I slutningen af 2018 begyndte de at importere robotterne fra Kina, mens de selv har udviklet softwaren til dem. Og det har hurtigt tiltrukket en lang række prominente virksomheder.

”Vi begyndte hurtigt at sælge nogle af de her robotter og få nogle gode virksomheder ind over. For der er en rigtig god PR-værdi i sådan en robot, så ud over at de kan løse nogle konkrete opgaver, bliver de også folieret i virksomhedernes farver,” fortæller Jakob Tordal Bols, som er CCO i Yodaway.

Robotterne bliver brugt til at lave larm og skabe opmærksomhed på konferencer og messer, og én har endda fået sin egen Linkedin-profil.

Men sideløbende med den kommercielle succes med Danmarks første sociale robot, har Yodaway udviklet videre på sin kunstige intelligens til brug i et nyt forretningsområde: De har udviklet en løsning, der kan registrere og monitorere personer i fysiske butikker og på den måde generere data, som ellers er forbeholdt e-handel.

Yodaway servicerobot hos Danfoss.

Samme muligheder som online

Arbejdet med kunstige intelligens startede i robotterne, og er udviklet af Yodaway selv. Og det er den teknologi, som er grobund for virksomhedens nye forretningsben.

Her installerer startuppet sin teknologi i en android-enhed, som monteres i butikker. Enheden kan via et kamera og kunstig intelligens genkende de besøgende, og dermed blandt andet måle antal besøgende, demografi og besøgstid.

”Vi kan begynde at påvise besøgstal og demografi, og det gør vi på en lidt speciel måde: Vores enheder registrerer personer og tager 15 billeder i sekundet, hvorfra den validerer alder og køn og genererer et unikt face-id. Det er kun id’et der bliver brugt og gemt – og det indeholder ingen personhenførbare data,” forklarer Jakob Tordal Bols.

Ud fra dataen kan butiksejere få tendenser og statistikker over de besøgende når dagen er slut – ganske som man kender det i onlinebutikker fra værktøjer som Google Analytics. Og ligesom i onlinebutikkerne, kan de fysiske butikker bruge de nye indsigter til at optimere oplevelsen for kunderne.

Yodaway kører flere store pilottest rundt omkring i landet og har netop landet partneraftale med Danish Business Pavilion til World Expo i Dubai næste år. Her skal systemet testes i meget stor skala ved at tracke besøgende på pavilionens to indvendige plan.

“Vi er stolte over, at nyhedsinteressen omkring vores løsning er nået til Dubai, og er spændte på at deltage i verdens største messe sammen med en masse spændende og innovative virksomheder. Det kræver rigtig meget planlægning at holde ‘Den Danske Pavilion’ igang i de seks måneder, både med mandskab og løbende justering af indhold på Pavilionen. Vores besøgsdata skal netop danne faktuelt grundlag for disse løbende justeringer, og i sidste ende danne grundlag for det endelige samlede besøgstal, som forventes at komme op på 5-6 mio.,” siger Jakob Tordal Bols.

GDPR-venlig tracking

Takket være et stærkt team af softwareingeniører har Yodaway formået at udviklet en kunstig intelligens, der faktisk validerer ansigter korrekt på 90 procent af de forbipasserende. Men når de arbejder med en kameraløsning baseret på kunstig intelligens, skal der også være helt styr på den etiske del. Derfor har de allieret sig med advokatkontoret HjulmandKaptajn for at sikre sig, at løsningen lever op til GDPR-lovigvningen

“Der findes en masse løsninger og apps på markedet som ud fra et protrætfoto og typisk via en udenlandsk server, kan gætte alder og køn. Vores løsning skal fungere i det virkelige liv og altså ikke arbejde med portrætbilleder. Samtidig skal vi overholde GDPR. Så vi har udviklet løsningen fra bunden, for vi ville ikke sende billeder omkring en server i Kina. Det vigtigste af alt er, at vi ikke gemmer billeder,” siger han.

I stedet oversætter Yodaway billederne til et unik id, som kun gemmes i 24 timer. Og mens virksomheden har nogle få konkurrenter på området for tracking i fysiske butikker, kan ingen af dem på samme måde leve op til GDPR-reglerne.

Yodaway tracker de besøgende i butikker med android-enheder som denne, der monteres i to meters højde i butikkerne.
Yodaway tracker de besøgende i butikker med android-enheder, der monteres i en aluramme som denne i to meters højde i butikkerne.

Kæmpe potentielt marked

Med halvandet år på bagen er Yodaways nye forretningsben målrettet fysiske butikker så småt ved at få fat i markedet. En af de største udfordringer i salget har været, at det ikke er noget kunderne har på hylden i forvejen.

“Vores løsning med tracking af besøgende i fysiske butikker ved hjælp af kunstig intelligens er innovativ og for mange mennesker noget helt nyt. Vores løsning kan reelt set bruges af alle typer forretninger, der ønsker at kende deres kunder. Rigtig mange af de virksomheder, der har vist interesse, er virksomheder der er i gang med en digitaliseringsrejse, er begyndt at bruge noget ’business intelligence’ og forstår, at det er smart at opsamle data, som også skal beriges, så de kan føre til handling,” siger Jakob Tordal Bols.

Mens robotten var et skridt mod tracking-løsningen, er de nuværende målinger af besøgende i butikker også kun et skridt på vejen mod noget større. Inden længe vil den kunstige intelligens også kunne aflæse stressniveau hos de besøgende, som butikkerne kan bruge til at forbedre oplevelsen.

“Vi oplever masser af interesse og god handel omkring vores robotter, men har samtidig også store forventninger til tracking løsningen. Rent business- og omfangsmæssigt er tracking på den lange bane 100 gange mere interessant. Det kan vælte markedet på en helt anden måde – både nationalt og internationalt,” siger Jakob Tordal Bols.